行雲流水 -Wander as a cloud-

長春-上海 中国自転車の旅

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唐山の董さん

彼女は白いスポーツウエアに身を包み、満面の笑顔で出迎えてくれた。
「唐山へようこそ!長い距離を走って疲れたでしょ?」
日に焼けた肌と優しい目が印象的だ。
彼女の名は董福利さん。女子車いすテニスプレーヤーでは中国No.1。アジアランキングでもNo.1の選手だ。
なぜそんな著名選手と会うことになったかと言うと、長年の友達である北京のツバメさんが紹介してくれたのだ。「素敵な女性だし、旦那さんもとてもいい人だから北京に来る途中で唐山を通るならぜひ会ってみて!」との事だったので、アジアを代表するテニスプレーヤーに会う機会なんて滅多にないと思ってとても楽しみにしていたのだ。
P1010635_R.jpg
1976年7月28日。董さんが7歳の時に唐山大地震が起こった。この未曾有の大災害で、彼女は右足を失い、そして同時にお父さんを失った。彼女が24歳の時に始めて車いすテニスの存在を知った。見学していた彼女に選手の一人が「ちょっとやってみないか?」と誘ってくれた。最初は興味半分で始めてみたのだが、彼女には抜群の運動神経と天賦の才があり、始めてからたった1年で中国No.1の座を射止めた。「この車いすテニスが私に生きる喜びをくれたんです。」

現在彼女は39歳。現役選手としてはかなりの高年齢だが、日々のたゆまぬ練習の甲斐あって現在でも世界ランキングで17位。アジアNo.1の座を維持しているのだ。37歳で現役復帰した伊達君子もすごいと思うけど、董さんも世界の檜舞台で活躍する現役プレーヤーとして、そして高校生になる二人の娘さんの母親として、立派に活躍している姿は多くの中国の人々に夢を与えている存在だと思う。
その彼女を側でずっと支えているのがご主人の陳勇さん。彼は元々全くテニスには縁がなかったのだが、テニスプレーヤーである奥さんを支えるために、ゼロからテニスや健康管理などを学び、今は彼女の専属コーチをしている。これも内助の功と言うのだろうか。どこに行くにも彼女の手をしっかりと握ってエスコートしていて、ラブラブな二人の姿はとても微笑ましかった。
董さんは世界20カ国以上でプレーをしているが、その中で最も数多く行っているのが日本なのだそうだ。NECのサポートで過去5回ほど来日したとの事。「東京には縁がなくて、まだ行ったことがないのよ。」と言っていたが、ぜひ東京にも来てほしいものだ。

「実を言うと日本に行く前は、日本に対してそんなにいいイメージは持っていなかったの。でも日本に行って、友達が出来て、自分の目で見て体験することによってそれまでのネガティブなイメージは吹き飛んでしまったわ。今は日本が好きだし、中国を一人で自転車で旅している日本人がいるって聞いてぜひ会ってみたいと思ったの。今日本の中国に対するイメージもあまり良くないみたいだけど、やはり実際に行って、そこで友達を作れば変わるんじゃないかしら。」日本に行った感想を尋ねた時、彼女はそう答えてくれた。

唐山に着いたのがちょっと遅い時間になってしまったので、ご夫妻と話が出来たのは食事をしながらの短い時間ではあったが、ご夫婦そろってとても魅力的な人たちだった。またぜひ二人に会いたいと思ったし、董さんの今後の活躍を心から応援したいと思った。





自転車 | コメント:3 | トラックバック:0 |
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この記事のコメント

お互いを知る……そこからすべてが始まるんですね。このブログを見ていると、それがよく分かります。いろんな笑顔を、楽しみにしています。
2008-10-12 Sun 21:09 | URL | gushi [ 編集]
素敵なレポートです。
2008-10-13 Mon 19:52 | URL | 小酒館 [ 編集]
gushiさん&小酒館さん
あのお二人に会ってずいぶんパワーをいただきました。彼女はパラリンピックの時には、四川の大地震の被災者たちを勇気付けるために全力を尽くして試合に臨んだそうです。きっと彼女の活躍を見て勇気付けられた被災者は少なくないのではないかと思います。
2008-10-14 Tue 01:20 | URL | TOGA [ 編集]

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